Observar sinais de doença em um ente querido pode ser um desafio. Algumas doenças aparecem claramente, enquanto outras têm um efeito mais sutil na vida diária. A desidratação, dependendo da gravidade, às vezes cria apenas pequenos sinais reveladores, enquanto exerce um grande efeito sobre o corpo, principalmente em idosos.

A desidratação em idosos ocorre quando uma pessoa perde mais água do que absorve. Um líquido adequado permite ao corpo regular a temperatura através da transpiração, manter a pressão sanguínea e eliminar os resíduos corporais. Se suficientemente grave, a desidratação pode levar a confusão, fraqueza,  infecções do trato urinário, pneumonia, escaras em pacientes acamados ou até a morte. De um modo geral, os seres humanos não podem sobreviver mais de quatro dias sem água.

Causas de Desidratação em idosos 

A desidratação de idosos é especialmente comum por várias razões:

Medicamentos

Não é incomum que os idosos tomem vários medicamentos a qualquer momento. Alguns deles podem ser diuréticos, enquanto outros podem fazer com que os pacientes suem mais.

Diminuição da sede

A sensação de sede de uma pessoa se torna menos aguda à medida que envelhece. Além disso, idosos frágeis podem ter mais dificuldade em levantar-se para tomar uma bebida quando estão com sede ou podem contar com cuidadores que não conseguem sentir que precisam de líquidos.

Função renal diminuída

À medida que envelhecemos, nosso corpo perde a função renal e é menos capaz de conservar líquidos (isso é progressivo a partir dos 50 anos, mas se torna mais agudo e perceptível aos 70 anos). 

Doenças 

Doenças como vômitos e / ou diarréias podem rapidamente causar desidratação em idosos.

O mito de “8 copos de água” por dia

“Todo mundo tem um estado normal de água corporal que se relaciona com o seu peso. Qualquer coisa abaixo disso (estado normal) é desidratação; tudo acima dela é hiperidratação ”, explica o Dr. Larry Kenney, professor de fisiologia e cinesiologia da Penn State University.

Esse nível normal de hidratação varia muito de pessoa para pessoa. Ao contrário do mantra de que todos deveriam beber oito copos de água todos os dias, Kenney diz que não há nada científico para sustentar isso. “As pessoas interpretaram mal isso, tinha que ser líquido e tinha que ser água”, diz ele.

A dieta de uma pessoa pode afetar muito os níveis de hidratação: 

  • frutas (especialmente melancia), 
  • legumes
  • e sopas são principalmente à base de água.

“Dia após dia, muitas pessoas recebem água dos alimentos, bem como atitudes comportamentais em relação à comida”, explica Kenney. “Por exemplo, quando passamos por uma fonte de água, tendemos a tomar uma bebida e a beber quando comemos”.

Kenney também discorda da ideia de não beber bebidas com cafeína porque elas estão desidratando. Ele diz que a quantidade de cafeína em uma xícara de café ou chá é relativamente pequena e, de qualquer maneira, é feita principalmente de água, por isso ficará hidratado em algum grau. O mesmo vale para a cerveja, diz ele, mas há um ponto em que o efeito diurético da cafeína e do álcool entra em ação, portanto a moderação é sempre a chave.

Em geral, as pessoas maiores precisam beber mais água, assim como os atletas e os que transpiram muito, mas isso pode significar mais ou menos que oito copos por dia. “Não existe um remédio único para todos”, diz ele.

Rastreando a Hidratação 

Em vez disso, ele recomenda monitorar o peso corporal para acompanhar os níveis de hidratação. Para monitorar o peso corporal, o idoso deve ser pesado todas as manhãs. Se eles perderam dois quilos ou mais no dia anterior, e especialmente se sentirem sede ou dor de cabeça, provavelmente estão desidratados.

  • Desidratação leve é ​​definida como perda de 2% do seu peso corporal. 
  • Desidratação grave ocorre com perda de peso corporal de 4% ou mais. 

Mesmo uma desidratação leve pode afetar a saúde de uma pessoa, principalmente se ela já tiver problemas cardíacos ou renais. “Medimos no laboratório o comprometimento cognitivo”, diz ele. “Com desidratação grave, coloca uma pressão maior no coração. Pense em uma bomba tentando bombear com menos fluido. Esse seria um dos principais problemas. ”

Kenney diz que uma pessoa ativa de 65 anos que se exercita provavelmente não precisa se pesar todos os dias, mas uma mulher de 75 anos em um lar de idosos que teve problemas com desidratação no passado ou teve problemas cardíacos deveria ser pesado todos os dias.

Mas não confie em escalas que também pretendem medir os níveis de hidratação e índice de massa corporal (IMC). “A precisão deles é muito baixa; não podemos usá-los nem para fins de pesquisa ”, afirma Kenney.

Para complicar, os sinais de desidratação nas pessoas mais jovens nem sempre aparecem nos idosos. Por exemplo, se um jovem estava extremamente desidratado, sua pele pode estar enrugada ou flácida. Mas isso certamente não seria percebido na maioria dos casos de desidratação de idosos.

SINAIS DE DESIDRATAÇÃO IDOSA

Os sinais de desidratação em idosos podem incluir:

  1. Confusão;
  2. Dificuldade para caminhar;
  3. Tonturas ou dores de cabeça;
  4. Boca seca;
  5. Olhos fundos;
  6. Incapacidade de suar ou produzir lágrimas;
  7. Frequência cardíaca rápida;
  8. Pressão sanguínea baixa;
  9. Baixo débito urinário;
  10. Prisão de ventre.

Se você suspeitar de desidratação em um ente querido idoso, poderá verificar uma diminuição no turgor cutâneo puxando a pele na parte de trás da mão por alguns segundos; se não voltar ao normal quase imediatamente, a pessoa é desidratada.

Prevenção da desidratação em idosos

Para ajudar a garantir que seu ente querido não sofra de desidratação, verifique se ele consome uma quantidade adequada de líquidos durante o dia; come alimentos saudáveis ​​e com conteúdo de água, como frutas, legumes e sopas; verifica se a cor da urina é clara e a saída é adequada (urina escura ou pouca frequência de micção é um sinal clássico de desidratação).

Os idosos também precisam ser educados para beber, mesmo quando não estão com sede. Manter uma garrafa de água ao lado da cama ou de sua cadeira favorita pode ajudar, especialmente se eles tiverem problemas de mobilidade.

Se o seu ente querido estiver em um lar de idosos ou outro centro de assistência, certifique-se de que a equipe tenha um programa de hidratação que inclua ajudar os residentes a beber, oferecer uma variedade de bebidas e fornecer bebidas não apenas nas refeições, mas entre as refeições. Também verifique se eles monitoram o peso dos residentes e os avaliam se sua condição física ou estado mental mudar. Se a desidratação é um problema e seu ente querido toma laxantes ou diuréticos, fale com o médico sobre a mudança de medicamento. Como na maioria das doenças, a prevenção é a chave. 

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